EL MUNDO 

Descubrieron un extraño pingüino blanco en las islas Galápagos

Un extraño pingüino de color blanco fue descubierto en el archipiélago ecuatoriano de Galápagos, cuya flora y fauna son únicas en el mundo, informó este jueves el Parque Nacional del mismo nombre (PNG).

“Este caso podría tratarse de una condición genética conocida como leucismo que produce una pérdida parcial de la pigmentación del plumaje o pelaje de los animales, mientras mantiene el color normal de sus ojos, lo que los diferencia de los albinos”, explicó la entidad en un comunicado.

Además, precisó que, según sus técnicos, “también son más resistentes a la luz solar”, aunque “solo análisis genéticos podrían confirmar el diagnóstico”. El raro ejemplar de pingüino fue hallado hace una semana por el guía naturalista Jimmy Patiño en el norte de la isla Isabela.

El PNG señaló a su vez que en Galápagos, a 1.000 km frente a la costa de Ecuador, se registraron casos de albinismo o leucismo en tiburones, lagartijas, langostas, pinzones, entre otros. Sin embargo, este el primer registro de un pingüino con esta condición.

La Fundación Charles Darwin, por su parte, trabaja en el monitoreo constante de la población de pingüinos de Galápagos (Spheniscus mendiculus) en sus zonas de anidación, en las cuales realiza un control de especies introducidas para brindarle mejores condiciones de supervivencia.

Según consigna el PNG, el último monitoreo de la especie realizada en octubre presentó su cifra más alta desde 2006, por lo que se considera que la población está saludable. De acuerdo a estos datos, la población de pingüinos de Galápagos, los únicos que habitan sobre la línea ecuatorial, pasó de 1.451 en 2019 a 1.940 en 2020.

El pingüino de Galápagos es una de las variedades más pequeñas del mundo y es la única que vive en libertad al norte de la línea ecuatorial. Esta ave puede llegar a medir hasta 35 centímetros de altura.

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