CIENCIA 

Descubrieron que la Tierra está mucho más cerca del agujero negro

Una investigación reciente de astrónomos japoneses, basada en una mejora en el modelo de observación de la Vía Láctea, estableció que la Tierra es siete kilómetros más rápida y que se encuentra a unos 2.000 años luz más cerca del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia.

 Estos datos refinados fueron incluidos en el Primer Catálogo de Astrometría del proyecto japonés VERA, que surgió en el año 2000 con el objetivo de mapear la velocidad tridimensional y las estructuras espaciales en la Vía Láctea

Debido a que la Tierra está situada dentro de la Vía Láctea, no es posible obtener una vista de la galaxia desde el exterior. La astrometría, medición precisa de las posiciones y movimientos de los objetos, es una herramienta indispensable para comprender la estructura general de la galaxia y nuestro lugar en ella.

VERA utiliza una técnica conocida como interferometría para combinar datos de radiotelescopios esparcidos por el archipiélago japonés con el fin de lograr la misma resolución que tendría un telescopio de 2.300 kilómetros de diámetro.

La precisión de la medición lograda con esta resolución, 10 microsegundos de arco, es lo suficientemente nítida en teoría como para divisar un centavo estadounidense colocado en la superficie de la Luna, según informó en un comunicado el NAOJ (National Astronomical Observatory of Japan).

Basándose en el catálogo mencionado, que posee 99 objetos observados durante más de 15 años, y observaciones recientes de otros grupos, los astrónomos construyeron un mapa de posición y velocidad. A partir de este mapa calcularon el centro de la galaxia, el punto alrededor del cual giran todos los astros.

 

El mapa sugiere que el centro de la galaxia y el agujero negro supermasivo que reside allí se encuentran a 25.800 años luz de la Tierra. Esto está más cerca que el valor oficial de 27.700 años luz adoptado por la Unión Astronómica Internacional en 1985. 

A su vez, el componente de velocidad del mapa indica que la Tierra viaja a 227 kilómetros por segundo mientras orbita alrededor del Centro Galáctico. Esto es más rápido que el valor oficial de 220 kilómetros por segundo.

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